« Vous avez fait de moi un prêtre heureux »

AU SANCTUAIRE par Ali Nnaemeka o.m.i. 

          NOVEMBRE 2021

le père oblat Laurent Desaulniers
PHOTO : MICHEL VOLLANT

Visiblement, malgré ses 86 ans, le père oblat Laurent Desaulniers reste toujours un homme de cœur. On a pu le constater quand un autobus transportant plus de 50 aînés de la communauté innue de Matimekush-Lac John a débarqué au Sanctuaire Notre-Dame-du-Cap le 24 juillet dernier.

Rappelons que chaque année, des centaines d’Autochtones se mobilisent pour assister à la neuvaine de sainte Anne, la grand-mère de Jésus, à Sainte-Anne-de-Beaupré. C’est grâce à cet événement que la communauté de Matimekush-Lac John en a profité pour aller à Trois-Rivières rendre visite à ce missionnaire qui leur est cher. Les membres de la communauté voulaient participer à la neuvaine pour rendre grâce au Seigneur de la protection qu’il a accordée à la communauté pendant tout le temps de la pandémie. Un voyage organisé a donc été planifié pour tous les aînés qui souhaitaient y prendre part.

En train, en auto et en avion, ils ont fait plus de 1000 kilomètres pour s’y rendre. Arrivés le 23 juillet, ils se sont reposés pour mieux entrer dans cet événement de foi. Et dès le lendemain, ils se rendaient au sanctuaire du Cap où réside depuis quelques années le père Desaulniers, ancien missionnaire du peuple innu. Ce fut donc une journée d’une forte émotion pour cet octogénaire, mais aussi pour ces aînés qui l’ont accueilli dans leur communauté pendant plusieurs années.

Rappelons que le père Desaulniers a d’abord été missionnaire en Bolivie où il a lutté aux côtés des mineurs et autres ouvriers. Homme pour qui la justice sociale est un enjeu évangélique, il a passé plusieurs années comme prêtre-­ouvrier afin de comprendre et d’aider les travailleurs exploités par les grandes entreprises.

À son retour au Canada, après quelques années à travailler à la formation des futurs oblats, il a été envoyé dans les communautés innues. Lors de son homélie le 24 juillet, il a remercié les peuples innus d’avoir fait de lui un prêtre heureux. Selon son témoignage, en Bolivie, il était à la fois missionnaire et mineur. Mais à son arrivée chez les Innus, la communauté lui a montré la joie d’être missionnaire en l’accueillant comme l’un de siens. On le voyait manifestement ému et reconnecté avec ce peuple qui l’aime aussi.

À l’arrivée du groupe, il a pris le temps de saluer chaque aîné. Et avec sa manière d’être, chaque aîné a été reçu avec une attention particulière. Tous étaient évidemment heureux de le revoir. Ensuite, après ce rituel d’accueil, il a présidé l’eucharistie en innu-aimun, la langue des Innus. Des aînés des communautés de Matimekush-Lac John, mais aussi d’Ekuanitshit et d’Uashat-Mak-Mani-Utenam ont fait partie de cette belle délégation qui a rempli le Petit Sanctuaire. La rencontre s’est terminée par un repas festif au restaurant.

Fondée en 1892 par le bienheureux Frédéric Janssoone, o.f.m.

Magazine d’information religieuse et de vie spirituelle, publié 10 fois l’an, en association avec la mission du Sanctuaire Notre-Dame-du-Cap.

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